Overlevende får ikke erstatning for glemt massakre mod sorte i USA

13. JUN 2024 • 04:00UDLAND

To kvinder på henholdsvis 109 og 110 år får ikke erstatning for massakre i Tulsa i 1921.

Højesteretten i den amerikanske delstat Oklahoma har onsdag afvist et søgsmål fra de sidste overlevende fra raceoptøjerne i Tulsa i 1921.

Sagsøgerne, 109-årige Lessie Benningfield Randle og 110-årige Viola Fletcher, krævede erstatning for den vold og ødelæggelse, der for over 100 år siden førte til drabene på hundredvis af sorte borgere.

Det menes, at op mod 300 personer, primært sorte, blev dræbt, da en hvid folkemængde startede optøjerne.

Optøjerne fandt sted i bydelen Greenwood, der på grund af sin høje velstand gik under tilnavnet "Det sorte Wall Street".

Med sin afvisning af søgsmålet opretholder højesteretten sidste års kendelse fra en lavere retsinstans.

Højesteretten henviser i sin kendelse til, at den lokale ordensbekendtgørelse ikke kan bruges til at rette op på de vedvarende følgevirkninger af et "uretfærdigt, voldeligt og tragisk øjeblik i vores historie".

Viola Fletchers bror Hughes Van Ellis var også en del af søgsmålet, men han døde, mens sagen blev behandlet.

Sagsøgerne har argumenteret for, at konsekvenserne af massakren stadig kan mærkes den dag i dag.

Otte højesteretsdommere stemte for at afvise søgsmålet, mens en enkelt gav dissens.

Den ene dommer, Dustin Rowe, som blev udpeget til posten af delstatens republikanske guvernør, skriver i kendelsen, at spørgsmålet om erstatning skal være op til politikerne.

Advokaterne for sagsøgerne har efter kendelsen i en udtalelse opfordret dommerne til at genoverveje beslutningen.

- Retssystemet er lige nøjagtig det sted, hvor man bør råde bod på sådanne uretfærdigheder, lyder det.

Desuden opfordrer advokaterne USA's justitsministerium til at påbegynde en ny efterforskning af massakren.

Over 10.000 sorte personer boede i Greenwood på et tidspunkt, hvor raceadskillelse og den højreekstremistiske organisation Ku Klux Klan var særlig udbredt i USA.

Massakren begyndte, efter at en hvid kvinde fortalte politiet, at en sort mand havde taget hende i armen i en elevator.

Politiet anholdt manden, hvorefter lokalavisen Tulsa Tribune beskrev, at han havde overfaldet kvinden.

Det førte til, at en række hvide indbyggere omringede den lokale retsbygning med henblik på at få udleveret manden.

Ved retsbygningen forsøgte en hvid mand at afvæbne en sort krigsveteran, hvis våben gik af og bogstavelig talt blev startskuddet til optøjerne.

I alt 35 husblokke i Greenwood blev ødelagt.

Det er først i løbet af de seneste år, at massakren i et større omfang er blevet taget op i den offentlige debat i USA. Flere har beskrevet den som en glemt del af USA's historie.

/ritzau/Reuters

MESTE LÆST UDLAND (48 T)

SENESTE RITZAU